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HLD 2020, un anno dopo la pandemia

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Un anno fa, in febbraio, quando abbiamo iniziato a sentire della diffusione del coronavirus dalla Cina, eravamo immersi nei preparativi per la terza edizione di Dialoghi di Terra Santa (Holy Land Dialogues). HLD è un pellegrinaggio in Terra Santa con partecipanti da tutto il mondo, che combina elementi spirituali e accademici.

Purtroppo, i nostri partecipanti da Singapore sono stati costretti ad annullare il loro viaggio a causa delle restrizioni di viaggio imposte dal governo, mentre i nostri partecipanti italiani hanno avuto problemi a rientrare in Italia. Quasi nessuno allora si era reso conto delle dimensioni e dell’entità della pandemia e di come il mondo intero sarebbe stato colpito. Allora non avevamo davvero  idea di cosa avremmo dovuto sopportare per più di un anno.

I Luoghi Santi erano pieni di pellegrini in quegli ultimi giorni di febbraio 2020. Il numero di turisti in Terra Santa era aumentato costantemente dal 2015 e anche il 2020 era sulla buona strada per essere un anno da record. Molti dei nostri visitatori HLD avevano notato alcune persone con le maschere facciali durante i nostri tour … certo non potevamo  sapere quanto sarebbe diventata comune la mascherina! Senza rendersene conto, quei pellegrini sono stati alcuni fra gli ultimi visitatori dei Luoghi Santi prima che iniziasse il blocco completo dei pellegrinaggi  a metà marzo 2020.

Alcuni dei nostri partecipanti a Holy Land Dialogues  2020 hanno voluto condividere i ricordi del loro viaggio e raccontarci come siano cambiate le loro prospettive un anno dopo la pandemia.

Edgardo e Nora nel Deserto di Giuda | M. Reilly

EDGARDO CARLONI E NORA O’SHEA, ARGENTINA:

In prospettiva, ora vediamo il viaggio HLD come una preparazione, come addestramento per ciò che sarebbe accaduto dopo. È stata un’esperienza così appropriata e rilevante nel contesto della nostra famiglia, che direi senza dubbio è stata provvidenziale. La forza spirituale di cui siamo stati riempiti da un viaggio così speciale ci ha aiutato ad affrontare la pandemia con una prospettiva cristiana. Quei giorni sono stati un’oasi, un rifugio mentale, una riserva di forza… Ricordi da rivivere per avere le forze per l’anno difficile che abbiamo dovuto attraversare.

Quei giorni di viaggio nella terra del nostro Signore sono penetrati nel profondo dei nostri cuori. Hanno risvegliato sentimenti e pensieri che hanno innescato un nuovo modo di abbracciare la nostra fede, che proviamo ancora oggi. La preghiera non è mai più la stessa una volta che sei stato in Terra Santa.

Nazareth ci ha profondamente colpito. L’Annunciazione in particolare, il “fiat” di un’adolescente in quella grotta che abbiamo visitato, un piccolissimo posto all’interno di una grotta naturale. Un insignificante villaggio di montagna faceva da cornice a quella scena mozzafiato. Anche il mare di Galilea ci ha stupito. Sappiamo che i Luoghi Santi sono cambiati molto dai tempi di Gesù, ma lì, durante quel giro in barca, guardando la costa, abbiamo pensato: “Lui ha visto questo”.

Gustavo e Ana al Mare di Galilea |

ANA BLANCO E GUSTAVO VARGAS, COSTA RICA:

Nonostante sapessimo delle infezioni in Cina e in Italia durante i giorni di febbraio mentre eravamo in Terra Santa con HLD, non ci siamo resi conto dell’impatto che quel virus avrebbe avuto in seguito. Ci siamo sentiti davvero fortunati per essere riusciti a partecipare a questa straordinaria esperienza che ci ha rinnovato e fatto crescere spiritualmente. Soprattutto, abbiamo avuto il privilegio di poterci muovere liberamente e con  calma in quei luoghi.

Questo viaggio ha procurato una grande crescita interiore nella nostra vita. Quest’anno abbiamo festeggiato il 37 ° anniversario del nostro matrimonio ed è già passato un anno da quando nostro figlio (il maggiore di quattro ragazzi) si è sposato. Essere stati in Terra Santa, soprattutto nel modo in cui ci siamo stati noi (le persone, il programma, la sensazione di essere a casa, la visita a Saxum, ecc.) è stato fantastico. È stato sicuramente un punto di svolta per noi.

Adesso che ci stiamo avvicinando alla Settimana Santa, l’esperienza ci aiuta a vivere più intensamente quei momenti della vita di Gesù. È successo anche con il sito della Natività, durante il Natale. A Cafarnao abbiamo capito perché Gesù iniziò lì la sua vita pubblica. Le distanze che hanno percorso, il luogo delle nozze di Cana, le rovine della sinagoga di Cafarnao, il fiume Giordano, la storia di San Giovanni Battista … Là, il Vangelo ha preso vita e ora, quando lo leggiamo, i ricordi di quei luoghi ci raggiungono in modo profondo e ne siamo trasportati.

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